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Eset alerta sobre una app de mensajería usada para espiar

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movilidad

El laboratorio de ESET ha descubierto una nueva campaña de ciberespionaje en Oriente Medio, aparentemente relacionada con el grupo Gaza Hackers (también conocido como Molerats), y que se vale de Welcome Chat, una aplicación para Android, para espiar a los usuarios y robar sus datos.

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Según los investigadores de esta firma de seguridad, el sitio web malicioso que promociona y distribuye Welcome Chat anuncia la aplicación como una plataforma segura disponible en Google Play, algo doblemente falso, ya que “no es solo una herramienta de espionaje, sino que también deja los datos obtenidos de las víctimas accesibles en Internet, por lo que no es segura. Además, la aplicación nunca ha estado disponible en la tienda oficial de Android”, expllica Lukás Stefanko, investigador de Eset, responsable de este análisis.

La aplicación se comporta como cualquier otra aplicación de chat que se pueda descargar desde fuera de Google Play: precisa de la activación de la función ‘Permitir la instalación de apps desde fuentes desconocidas’. Una vez instalada, solicita permiso para enviar y leer mensajes SMS, acceder a archivos, grabar audio, acceso a la lista de contactos y a la ubicación del dispositivo. Después de obtener estos permisos, Welcome Chat comienza a recibir comandos desde su servidor de mando y control, a donde envía toda la información recopilada. Además de robar los mensajes del chat, la aplicación recopila información como mensajes SMS enviados y recibidos, historial de llamadas, lista de contactos, fotografías almacenadas, grabaciones de llamadas o la localización GPS del dispositivo.

Los investigadores de Eset creen que Welcome Chat se ha desarrollado desde el principio con fines maliciosos ya que no han encontrado una versión legítima de app que pudiera haber sido “troyanizada”.

La aplicación de espionaje Welcome Chat pertenece a una familia de malware ya conocida y comparte infraestructuras con otra campaña de espionaje previamente documentada y llamada BadPatch, que igualmente tenía objetivos en Oriente Medio. BadPatch fue atribuida a Gaza Hackers, un grupo responsable de varias amenazas conocido también como Molerats. Por esta razón, ESET cree que esta nueva campaña es responsabilidad del mismo grupo.

Aunque el alcance de Welcome Chat es muy limitado, la compañía recomienda a los usuarios no instalar nunca aplicaciones que no se encuentren en Google Play a menos que procedan de una fuente de confianza, como puedan ser las webs de una entidad financiera o de un fabricante de soluciones de seguridad conocido. Además, los usuarios deben comprobar qué tipo de permisos otorgan a las aplicaciones y sospechar de cualquier aplicación que solicite permisos que se encuentren más allá de sus funcionalidades. Finalmente, como medida básica de seguridad, es importante contar con una aplicación de seguridad específica para dispositivos móviles.

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