Casi todos los sitios web gubernamentales sirven cookies de terceros

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IMDEA Software. Cookies

El uso de cookies para realizar el seguimiento de los usuarios en webs es generalizados, pero no se había estudiado hasta ahora en páginas gubernamentales. Cinco investigadores lo han hecho y la conclusión es que, en algunos países, hasta el 90% de los sitios web gubernamentales agregan cookies de seguimiento de terceros sin el consentimiento de los usuarios.

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Los investigadores Matthias Götze (TU Berlin), Srdjan Matic (IMDEA Software), Costas Iordanou (Universidad de Chipre de Tecnología), Georgios Smaragdakis (TU Delft) y Nikolaos Laoutaris (IMDEA Networks) han presentado en la ‘Web Science Conference’ el artículo “Measuring Web Cookies in Governmental Websites”, en el que investigan sitios web gubernamentales de países del G20 y evalúan hasta qué punto las visitas a estos sitios son rastreadas por terceros.

En su trabajo, analizaron un total de 5.500 webs de organizaciones internacionales, de información sobre Covid-19 oficiales y de gobiernos de países del G20: Argentina, Australia, Brasil, Canadá, China, Francia, Alemania, India, Indonesia, Italia, Japón, México, Rusia, Arabia Saudí, Sudáfrica, Corea del Sur, Turquía, Reino Unido y Estados Unidos.

Sus conclusiones revelan que, en algunos países, hasta el 90% de estos sitios web añaden cookies de rastreadores de terceros sin el consentimiento de los usuarios. Esto ocurre incluso en países con leyes estrictas sobre la privacidad de los usuarios.

Según explican, consideraron estudiar el comportamiento de webs gubernamentales y el cumplimiento o no de las leyes de protección de datos durante la pandemia, un momento en el que la información al ciudadano se ofrecía a través de webs oficiales de organizaciones internacionales y gobiernos. “Nuestros resultados indican que los sitios web oficiales de gobiernos, organizaciones internacionales y otros sitios que sirven información de salud pública relacionada con el COVID-19 no tienen estándares más altos en cuanto al respeto de la privacidad de los usuarios que el resto de la web, lo cual es un oxímoron dado el empuje de muchos de esos gobiernos para hacer cumplir el RGPD”, señala Nikolaos Laoutaris.

Webs gubernamentales G20
La mayoría de los sitios web de los países del G20 crearon al menos una cookie sin el consentimiento del usuario. Japón es el país con menor porcentaje de páginas web con cookies, con un 77,2% y Corea del Sur, Arabia Saudí e Indonesia lideran el ranking con casi un 100%.

Con respecto a las cookies de terceros, el documento diferencia entre las cookies genéricas de terceros (TP) y las cookies de terceros procedentes de rastreadores conocidos (TPT). En general, las cookies TP oscilan entre el 30% en el caso de Alemania y el 95% en países como Rusia. Alemania es el único país donde este porcentaje disminuye significativamente, y sólo el 9% de los sitios web oficiales incluyen una cookie TPT.

En 16 de los 19 países analizados, más de la mitad de las cookies TP duran al menos un día.

La investigación también agrupa las cookies se agrupan según su tiempo de caducidad en cookies de origen (FP), de terceros (TP) y de seguimiento de terceros (TPT). Francia y China lideran la clasificación con alrededor del 70% de las cookies TP y TPT que expiran después de más de un año.

El artículo muestra que alrededor del 95% de los sitios web de organizaciones internacionales instalan cookies y el 60% de estas páginas utilizan al menos una cookie de terceros (TP). Matic explica que “parece que no hay un cuidado especial en el diseño de esas páginas web, ya que el 52% de los sitios web de organizaciones internacionales instalan al menos una cookie TPT”.

Webs de la COVID-19
En más del 99% de las webs analizadas en el estudio sobre información de la Covid-19 añadían al menos una cookie sin consentimiento del usuario. En cambio, se observa una presencia menor de cookies de terceras partes (TP), en torno al 62%.